Первый горьковский Герой

Павел Семенов родился 4 ноября 1912 года в Нижнем Новгороде в семье рабочего-литейщика Сормовского завода Афанасия Тимофеевича Семёнова. После смерти отца в 1917 году в том же чугунолитейном цехе работала мать Павла — Прасковья Фёдоровна, которая осталась с четырьмя малолетними детьми. С 1911 года Семеновы жили в небольшом двухэтажном собственном доме у железной дороги, на пересечении улиц Соборной и Вокзальной. В доме была единственная жилая комната на втором этаже с двумя окнами по фасаду.

Мать Павла — разнорабочая на тяжёлых работах, с 1925 года инвалид труда, пенсионерка. Брат и сестра окончили школу фабрично-заводского ученичества при заводе «Красное Сормово» и работали слесарями на заводе.

Павел окончил 6 классов школы им. 9 января и в 1928 году — школу ФЗУ при Горьковском заводе «Красное Сормово». Год учился на курсах слесарей при заводе имени Ульянова в Нижнем Новгороде.

В начале 30-х годов дом Семеновых у железной дороги снесли, а на полученные за него деньги Павел с матерью купили небольшой домик на Песках, на улице Бебеля, дом N 70. В это время Павел работал слесарем-лекальщиком 5-го разряда в медно-дюралевом цехе авиационного завода №21 (ныне «Сокол»). Также работал на заводе «Красное Сормово». 

В Красной Армии с 1934 года. Служил командиром танка в 14-й механизированной бригаде. Учился в Военной академии механизации и моторизации РККА.

Из письма Павла Семенова родным от 11 ноября 1935 года:

“… я был в Москве еще раз на параде. Вел машину через Красную площадь. Видел т. Сталина, стоящего на левой трибуне с рукой за пазухой, в серой шинели. В общем, как его печатают на плакатах, такой он и есть. Видел много иностранных военных атташе. Вот они то уж очень разноцветные. С погонами, с лентами разными, как короли на картах игорных… Одиннадцатый год уже от нас уехал домой. А к нам приехало очень много новых 13-го года. Из Горького, козинские, с автозавода, из Сормова… Паша Быков, Воробьев, Гривенников и Лазарев уехали в Белоруссию в Минск. Наших убывает.”

Семенов — участник национально-революционной войны испанского народа 1936-39 годов. Первый бой в составе 1-го отдельного интернационального танкового полка под командованием майора Кондратьева С.И. механик-водитель танка «Т-26″ «компаньеро Пауло» (псевдоним П.А. Семёнова) принял 13 октября 1937 года под Фуэнтес-дель-Эбро. В одном из боёв в течение 24 часов Павел Семёнов вместе с экипажем танка отстреливался от наседавших мятежников. Был ранен, но отверг предложение фашистов сдаться в плен. Израсходовав боеприпасы, под покровом темноты советские танкисты сумели выбраться из танка и по оросительному каналу вернулись в часть.

Указом Президиума Верховного Совета СССР от 14 марта 1938 года за героизм и мужество, проявленные при выполнении воинского и интернационального долга, старшему лейтенанту Семёнову Павлу Афанасьевичу присвоено звание Героя Советского Союза с вручением ордена Ленина, а после учреждения знака особого отличия ему вручена медаль «Золотая Звезда» № 72.
В 1941 году отважный танкист окончил Военную академию механизации и моторизации. Участник Великой Отечественной войны.П.А.Семёнов, любительская фотография
Заместитель командира батальона 169-й танковой бригады 1-й танковой армии Сталинградского фронта майор Семёнов П.А. был тяжело ранен на подступах к Сталинграду. Скончался от ран 25 августа 1942 года. Похоронен в селе Луговая Пролейка, а в мае 1958 года перезахоронен в рабочем посёлке Приморск Быковского района Волгоградской области.
Награждён орденом Ленина (14.03.1938), Красной Звезды, медалями. Именем Героя названа малая планета № 2475. В посёлке Приморск, где покоится прах Героя Советского Союза П.А. Семёнова, ему сооружён памятник.